Indianapolis Motor Speedway

500 Mile Race

500 Mile Race

Richard (Jim) Rathmann by Muneta & Cerracín

500 Mile Race, el sábado 27 de mayo de 1972 en el trazado del  Indianapolis Motor Speedway, circuito permanente de Indiana (200 vueltas x 4,02 kms = 804,60 kilómetros). 

Esta edición de las 500 millas es digna de ser reseñada porque, por primera vez, a los monoplazas se les permitían incorporar alerones, por lo que las velocidades obtenidas aumentaron dramáticamente. 

Bobby Unser se hizo con la pole position a una velocidad media muy significativa para la época de 195,940 mph (unos 315,3 kmh) durante cuatro giros, batiendo de esta forma el récord de Peter Revson de 178,696 mph (287,6 kmh) de 1971, el mayor aumento de un registro de un año en la historia de las 500 millas.

En cuanto a velocidad promedio en carrera de 162,962 mph (262,3 kmh) también fue un considerable nuevo récord, que se mantuvo hasta 1984.

Time of race: 3:04:06

Average speed: 162.962 mph

Pole speed: 195.94 mph

Gary Bettenhausen llego a liderar 138 giros hasta que su McLaren - Offy sufrió un problema de encendido en el 176 giro y se acercó hasta los talleres. Como consecuencia de ello Jerry Grant se hizo con el liderazgo, pero hubo de acercarse a su pit para instalar una nueva llanta y repostar combustible en la vuelta 188ª en la posición de su compañero de escuderíao Bobby Unser, por lo que posteriormente fue descalificado.

Finalmente el compañero de Bettenhausen en la escudería Penske, Mark Donohue, venció tras liderar solo las últimas trece vueltas. Esta fue la primera de las dieciocho victorias de las 500 millas del director de escudería Roger Penske y la primera victoria de un chasis McLaren.

 

Vencedor: Mark Donohue inscrito por el Sunoco DX (Roger Penske) a los mandos de un McLaren - Offenhauser (a 162,692 mph, unos 261,8 kilómetros por hora).

Margin of victory: 190.95 segundos.