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NIGEL MANSELL

Nigel Ernest James Mansell

Nigel Mansell  by Muneta & Cerracín

 Nigel nació el 8 de agosto de 1953 en Upton Seven Inglaterra. Nigel tardó muchos años en destacar, ya que hasta 1985 no fue realmente conocido.

Se casó en 1974.

Nigel estudió ingeniería, pero un buen día decide abandonarlo todo para dedicarse a la competición.

Tanto es  así, que para adquirir un monoplaza de Fórmula 3 para

disputar cuatro carreras llegó a vender su vivienda y a trabajar por horas para poder ir viviendo.

En 1979 es cuando llega su gran

oportunidad, al conocer a Colin

Chapman que le permite probar un Fórmula 1.

En 1980 llega a ser piloto probador de la escudería Lotus, consiguiendo debutar con el tercer monoplaza del equipo.

Aunque aparentemente había terminado su mala racha, el equipo

Lotus se encontraba en uno de sus peores momentos y las

innovaciones de Chapman no funcionaban con los espectaculares resultados de antaño. 

No obstante Nigel se fue labrando una reputación de serio probador,

que le permitió que Frank Williams fijara en él.

Helmet of Nigel Mansell  by Muneta & Cerracín

En 1985 la escudería Williams le contrata junto con el finlandés Keke Rosberg.

En dicha temporada Nigel se transforma y pasa a ser un piloto que brilla en todo momento con luz propia, ya que logra ganar su primer Gran Premio en su propio país, en el trazado de Brands Hatch.

En 1986 obtiene cinco victorias (Bélgica, Canada, Francia, Gran Bretaña y Portugal), pero lamentablemete un neumático que revienta en Adelaida, le hace perder el título en favor de Alain Prost.

Helmet of Nigel Mansell  by Muneta & Cerracín

En 1987, aunque vence en seis

Grandes Premios, pero en esta ocasión el título es para su compañero de equipo el brasileño Nelson Piquet.

En 1988, con los motores Judd, se da un año de transición en el

equipo Williams, por lo que finalizó noveno con el FW12 - Judd.

En 1989 ficha por Ferrari, pero los problemas con el cambio

automático, le impiden luchar por el título y termina cuarto en el

mundial.

En 1990 diversas averías y accidentes le llevan a terminar en quinta posición con el Ferrari 641. Nigel contaba con una cláusula en su contrato con la Scuderia que le obligaba a retirarse de la Fórmula 1 en el caso de no seguir corriendo para la escudería del Cavallino, de la que logró librarse de forma astuta.

Nigel Mansell  by Muneta & Cerracín - Lotus 88 de doble chassis de 1981

En 1991 retorna a Williams así como a las posiciones de cabeza en las carreras, terminando la temporada en segunda posición, esta vez tras el brasileño Ayrton Senna, pero  por delante de su compañero el italiano Riccardo Patrese.

En 1992 obtiene con Williams, por fin, el tan ansiado título de campeón del mundo de conductores, y aunque lo hace de forma contundente, ese mismo año rompe con Frank Williams, al no llegar a un acuerdo económico, dejando su puesto a un avispado Alain Prost, que el año siguiente obtendría el título. Nigel decide cruzar el océano, abandona la Fórmula 1, y pasa a correr en la Fórmula Indy.

En 1993 obtiene el título de conductores de la Fórmula Indy.

En 1994 ya no corre con el mismo interés el campeonato de la Fórmula norteamericana, pasando a correr algunas carreras de fórmula 1 para Williams, a fin de ayudar a obtener el título de conductores a Damon Hill, tras el fallecimiento de Senna.

Nigel Mansell  by Muneta & Cerracín - FW10 - Honda de 1985

En 1995, ya en su declive como piloto, ficha por McLaren - Mercedes en Fórmula 1, teniendo como compañero de equipo al joven finlandés Mika Hakkinen.

Pero la falta de forma física es evidente y las escasa prestaciones del monoplaza le llevan a abandonar la Fórmula 1 tras el Gran Premio de España en Móntemelo.

Nigel debutó en 1980 en la Fórmula 1, en el Gran Premio de Austria,

en Österreichring con la escudería Lotus, a los mandos de un Lotus 81B Cosworth.

En 15 temporadas disputó 187 Grandes Premios de los que ganó 31

(el primero el de Europa, en Brands Hatch en 1985).

Obtuvo 32 poles positions.

Dio 30 mejores vueltas. Obtuvo 482 puntos.

Fue Campeón del Mundo en 1992.

Subcampeón del mundo en tres ocasiones (1986, 1987 y 1991).

Sus escuderías de Fórmula 1 fueron Lotus (1982, 1983 y 1984), Ferrari (1989, y 1990), Williams (1985, 1986, 1987, 1988, 1992 y 1994) y McLaren (1995).

Mansell & Senna by Muneta & Cerracín