GILLES VILLENEUVE

Joseph Gilles Henri Villeneuve - Gil

Gilles Villeneuve by Muneta & Cerracín

Gilles nació el 20 de enero de 1952 en Saint-Jean-sur-Richelieu, ciudad de la provincia de Quebec, situada en la MRC del Alto Richelieu en la región administrativa de Montérégie (Canadá).

Gilles representa uno de los enigmas más grandes de la historia de la Fórmula 1, ya que sin haber llegado a campeón, ni haber sido uno de los piloto más laureados, fue, y sigue siendo, un de ídolo entre los fans de la máxima categoría. Asimismo, es uno de los pocos pilotos, que destacó desde el mismo inicio de su carrera. 

Gilles Villeneuve by Muneta & Cerracín

El día de su debut, Gilles partió desde la novena plaza de la parrilla de salida, con un vetusto McLaren M23 - Ford Cosworth, que portaba el dorsal número 40, y aun así superó en las tandas de calificación a su compañero el germano Jochen Mass, con quien casualmente protagonizó cinco años más tarde su accidente fatal, que era. Jochen en aquella ocasión era piloto oficial del equipo, y competía con el nuevo y flamante M26. 

Gilles Villeneuve by Muneta & Cerracín

En su segunda aparición, en su país natal, reemplazó al entonces recientemente consagrado bicampeón Mundial, Niki Lauda en la Scuderia Ferrari a los mandos de un Ferrari 312T2. La experiencia se saldó con un accidente a cuatro vuetas de la finalización de la carrera cuando, tras partir desde la decimoseptima plaza de la parrilla de salida, marchaba en novena posición.

Gilles Villeneuve by Muneta & Cerracín

Y en su tercer Gran Premio, fue protagonista junto con el sueco Ronnie Peterson y su Tyrrell P34 de uno de los accidentes más trágicos de la historia, cuando disputando una frenada con el "supersueco" en el trazado de Monte Fuji, los monoplazas se tocaron, catapultando su Ferrari 312T2 hacia el público con el saldo de dos espectadores muertos y varios heridos.

Gilles, que se introdujo en el mundo de la competición, en las carreras con motos de nieve, al pasar al automovilismo, mantuvo el mismo estilo de conducción, cbasado en un continuo derrapaje. 

Gilles Villeneuve by Muneta & Cerracín

1977 fue el año de su debut en la Fórmula 1. La ocasión fue el Gran Premio de Gran Bretaña con el Marlboro Team McLaren, en el que Gilles finalizó undécimo, tras calificarse en la novena plaza de la parrilla de salida. Tras mantenerse en dicha posición, un error en la décima vuelta le relegó a posiciones muy retrasadas, y a base de constancia minimizó, en la medida de lo posible, los daños.

Gilles Villeneuve by Muneta & Cerracín

Ese mismo año pasó a la escudería Ferrari en el Gran Premio de Canadá, a fin de sustituir al campeón austriaco Niki Lauda.

Al finalizar la temporada durante el transcurso del Gran Premio de Japón, en el circuito de Monte Fuji, se vio envuelto en un accidente con su Ferrari 312T2 que causó la muerte de un comisario y de un espectador.

Gilles Villeneuve by Muneta & Cerracín

En 1978 continúa con la Scuderia Ferrari teniendo como compañero al tormentoso Carlos Reutemann.

Gilles vence en el último Gran Premio de la temporada, en su Canadá natal, y termina en novena plaza de la clasificación general.

Gilles Villeneuve by Muneta & Cerracín

Para la temporada de 1979 su compañero de equipo pasa a ser un viejo y resabiado zorro,...

... el piloto sudafricano Jody Scheckter, que obtiene, a base de constancia, el título de campeón del Mundo, mientras que Gilles se hace con el subcampeonato habiendo vencido en los Grandes Premio de Sudáfrica, USA Oeste y cerrando la temporada nuevamente con una victoria en esta ocasión en el trazado neoyorquino de Watkins Glen.

La temporada de Gilles fue algo irregular con un Ferrari 312T3 y un Ferrari 312T4, llegando a alternar periodos decepcionantes, como el de España, Bélgica y Mónaco, con otros más gratificantes como el que puso punto y final a la campaña de 1980.

Gilles Joseph Henri Villeneuve by Muneta & Cerracín

Para Gilles la temporada 1980 se inicia y finaliza con sendos accidentes en los trazados de Buenos Aires  y Watkins Glen, y finaliza siendo una temporada mediocre para el piloto canadiense, así como para la Scuderia Ferrari, y la culmina en la décima posición, siendo sus mejores resultados los quintos puestos de Mónaco y Canadá.

Gilles Villeneuve by Muneta & Cerracín

En 1981, ahora con Didier Pironi, es séptimo en el mundial, venciendo en Mónaco y España. 1982, la que debería haber sido su gran temporada, acabó trágicamente con el fatal accidente que le costó la vida en los entrenamientos del Gran Premio de Bélgica, un triste 8 de mayo de 1982 en el circuito de Zolder.

Gilles Villeneuve by Muneta & Cerracín

CAMPEÓN MORAL

Si la fórmula uno fuera una cuestión de habilidad, agilidad y maña, Gilles hubiese sido el mejor piloto del Mundo de su época. Muchos veían en él no sólo al más rápido de todos, sino también aquel cuya audacia no tenía limites, aunque se encontrara en la mitad del pelotón. Pero si en la fórmula uno el hombre propone, el material dispone. Los Ferrari T5 no estuvieron a la altura del talento de Gilles. Aun así su motivación se mantenía intacta, en espera del futuro..., porque Gilles adoraba visceralmente la competición.

Gilles Villeneuve perd la vie dans un terrible accident
Gilles Villeneuve en Autosprint según Muneta & Cerracín
Gilles Villeneuve en Autosprint
Gilles Villeneuve en Soport Auto
Gilles Villeneuve en TIME

Scuderia Ferrari SpA SEFAC

Marlboro Team McLaren
Scuderia Ferrari SpA SEFAC